29.08.2019, 08:02

Flambée de rougeole en Europe où elle ressurgit dans quatre pays

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Les cas de rougeole se sont multipliés en Europe en 2019. L'OMS encourage à intensifier la vaccination.

Santé La rougeole ressurgit en force en Europe: en comparaison à 2018, 2019 compte plus du double de cas de la maladie. L’OMS encourage à intensifier les vaccins.

L’Europe connaît une flambée des cas de rougeole, s’inquiète jeudi l’OMS, appelant à intensifier la vaccination. Cette maladie y a ressurgi dans quatre pays, dont le Royaume-Uni, où elle était considérée comme éliminée.

L’Organisation mondiale de la santé fait état de 89’994 cas de rougeole dans 48 pays européens au premier semestre 2019, plus du double par rapport à la même période de l’an dernier (44’175) et d’ores et déjà davantage que pour toute l’année 2018 (84’462). Sur la foi des chiffres de 2018, la maladie n’est plus jugée «éliminée» au Royaume-Uni, en Grèce, en République tchèque et en Albanie.

«La reprise de la transmission de la rougeole est un problème préoccupant. Si l’on ne parvient pas à établir et à maintenir une couverture vaccinale élevée dans chaque communauté, les enfants et les adultes connaîtront des souffrances inutiles, et certains seront voués à une mort tragique», a prévenu Günter Pfaff, le président de la Commission régionale de vérification de l’élimination de la rougeole et de la rubéole.

La Suisse bonne élève

Extrêmement contagieuse et pouvant entraîner de graves complications, parfois mortelle (37 cas en Europe au premier semestre et 74 en 2018), la rougeole se transmet habituellement par contact direct ou par l’air, infectant les voies respiratoires, puis se propageant à tout l’organisme.

Bons élèves, l’Autriche et la Suisse accèdent au statut d’«élimination» après avoir «démontré l’interruption de la transmission continue depuis au moins 36 mois».

Il n’existe pas de traitement curatif de la rougeole, mais elle peut être évitée par deux doses d’un vaccin, selon l’OMS, qui évalue à plus de 20 millions le nombre des décès empêchés dans le monde entre 2000 et 2016 grâce à la vaccination.

Trois fois plus

A l’échelle de la planète, la quantité des cas signalés a été multipliée par trois entre la période allant du 1er janvier au 31 juillet 2018 (129’239) et les sept premiers mois de cette année (364’808). 

L’OMS estime par ailleurs que moins d’un cas sur dix est signalé dans le monde, ce qui signifie que l’ampleur de l’épidémie est bien plus importante que les statistiques officielles. L’agence spécialisée de l’ONU considère ainsi qu’en réalité il y a environ 6,7 millions de décès chaque année liés à la rougeole.

Cette maladie resurgit un peu partout dans le monde à cause d’un mauvais accès aux soins ou d’une défiance envers les vaccins. Jusqu’en 2016, elle était pourtant en recul. 

 

Qu’est-ce que la rougeole?

Cette maladie caractérisée par l’éruption de taches rouges sur la peau était, avant l’arrivée des vaccins dans les années 1970, une redoutable tueuse d’enfants (7 à 8 millions de morts estimés par an dans le monde).

Elle est causée par un virus qui se transmet très facilement par contact direct ou à travers l’air. Cette maladie virale, qui touche surtout les enfants mais pas seulement, est plus contagieuse qu’Ebola ou la grippe. Après une phase d’incubation, la maladie se caractérise par une forte fièvre, le nez qui coule, de la toux, des yeux larmoyants… Dans un deuxième temps, apparaissent les taches rouges. La maladie est contagieuse quatre jours avant et après cette éruption.

Souvent bénigne, la rougeole peut entraîner des complications graves, respiratoires (infections pulmonaires) et neurologiques (encéphalites), en particulier chez les personnes fragiles. Il n’existe pas de traitement antiviral spécifique et la prise en charge du malade s’attache à soigner les complications.

 

Défiance envers les vaccins

Dans les pays riches, l’augmentation des décès dus à la rougeole est largement attribuée à une défiance envers les vaccins en général et le ROR (rougeole/oreillons/rubéole) en particulier.

Selon une enquête mondiale publiée en juin, la France arrive en tête de ce scepticisme, avec une personne interrogée sur trois qui ne croit pas que les vaccins soient sûrs. Elle est suivie dans cette attitude par le Gabon, le Togo, la Russie et la Suisse.

Beaucoup d’«anti-vax» s’appuient sur une publication de 1998 liant le vaccin ROR et l’autisme. Pourtant, il a été établi que son auteur, le Britannique Andrew Wakefield, avait falsifié ses résultats, et plusieurs études ont montré depuis que le vaccin n’augmentait pas le risque d’autisme.

ATS

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